11/2/12

El Viaje Tranquilo: St. Gilles (Camarga) 2ª Etapa

Después de dos relajadas horas de navegación desde que salimos de Beaucaire, que hemos aprovechado para familiarizarnos con el funcionamiento y los mandos del barco, llegamos a St. Gilles

A menos de 30 minutos del Mediterráneo, el Luberon y las Alpilles, entre Cévennes y Provenza, Saint-Gilles es un punto estratégico del sur de Francia

En su parte inferior, la Camargue Gard,  encontramos campos de arroz, praderas, toros de cría y los cultivos de cereales.
Y un paisaje lleno de viñedos y árboles frutales en las colinas del norte.
El puerto fluvial de Saint-Gilles es el único puerto deportivo en la conurbación. Se trata de una importante palanca económica para la ciudad


La meseta donde hoy se encuentra St. Gilles está habitada probablemente desde tiempos prehistóricos.
En la época romana existía, los latifundios, como lo demuestran numerosos hallazgos arqueológicos (mosaicos, fragmentos de altares, estelas votivas, sarcófagos, etc.).
Del siglo V al IX ª, esta comunidad, que se encuentra en un límite de paso, sufrió las atrocidades militares y las invasiones de los godos y sarracenos.
A finales del siglo VII ª del ermitaño Gilles fundó un monasterio benedictino y una iglesia con el patrocinio de San Pedro.
 El siglo IX º, la abadía de San Pedro y San Pablo hizo historia y tiene una reputación debido a los milagros realizados por su fundador. Los peregrinos acudieron al
aldea y tomó un auge que le convirtió en un capital del Mediterráneo de Francia.
Las peregrinaciones no eran la única razón por la prosperidad de la ciudad. La presencia de cuatro puertos de expansión del comercio con Europa y la protección de los condes de Tolosa eran también elementos muy importantes para el desarrollo y la influencia de la ciudad.
Entre 1208 y 1209, Saint-Gilles estuvo involucrado en el caso de los cátaros, con el asesinato del legado papal, Pierre de Castelnau, y "arrepentimiento" del conde Ramón VI de Tolosa, que dará lugar a la cruzada contra los albigenses.

Exhausta y arruinada por las guerras, y luego por la Revolución, la ciudad se hundía poco a poco.
Hoy en día, Saint-Gilles atrae a muchos visitantes que descubren la rica iconografía de la fachada medieval de la iglesia de la abadía (en la actualidad figura como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, en el paso en el camino Santiago)
En St.. Gilles siempre es recomendable pasear por sus calles soleadas, bordeados de casas con piedras labradas, y salir desde el puerto para explorar la Camarga en barco.
Y ahora toca descansar mañana iniciamos una etapa hasta la siguiente base (puerto) Port Cassafières a la que llegaremos después de tres días de navegación por la bella Camarga.

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